APROBACIÓN DE TERCERA PATENTE EN LA UMET

APROBACIÓN DE TERCERA PATENTE EN LA UMET

Nos place comunicar que la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos(USPTO por sus siglas en inglés) acaba de aprobar una nueva patente derivada de los trabajos de investigación de los profesores Osvaldo Cox y Beatriz Zayas de la Escuela de Asuntos Ambientales de la Universidad Metropolitana. Esta nueva patente es la tercera que USPTO les ha aprobado a ambos investigadores como equipo durante los pasados cinco años.  La patente protege la invención de una serie de compuestos y su aplicación como marcadores fluorescentes para tejidos hipóxicos, es decir tejidos carentes de oxígeno.  Los investigadores desarrollaron y probaron dichos compuestos en su Laboratorio de Toxicología Química, Molecular y Ambiental (ChEMTox por sus siglas en inglés) ubicado en el Edificio de Investigación Científica de la UMET en Cupey.

Para evaluar la capacidad de dichos compuestos como marcadores de hipoxia en células de cáncer se llevaron a cabo varios experimentos.  En estos se expusieron células de diferentes tipos de cáncer y se comprobó que las células cancerosas creciendo en ambientes carentes de oxígeno y tratados por estos compuestos generaban una fluorescencia mucho mayor que en ambientes aeróbicos. Este aumento en fluorescencia es indicativo de dicho ambiente hipóxico.  La invención y patente tienen aplicabilidad biomédica y en un futuro cercano se estarán haciendo acuerdos para identificar licenciadores y mercados interesados en esta patente.

Los investigadores agradecen al Sr. Christian Vélez, M.S., Investigador Asociado del laboratorio y a los estudiantes graduados y subgraduados que colaboraron en la investigación.  Muy particularmente, los investigadores agradecen al Sistema Universitario Ana G. Méndez por su respaldo, y al programa INBRE de la Universidad de Puerto Rico financiado por el Instituto Nacional de la Salud(NIH por sus siglas en inglés) por los fondos para la investigación.

Felicitamos a los doctores Cox y Zayas, así como a la Universidad Metropolitana, por este gran logro que reafirma el compromiso de nuestro Sistema Universitario en el apoyo a la investigación. ¡Enhorabuena!